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Archive for 30 septiembre 2013

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Nuestra siguiente etapa en este viaje por los países bálticos es Riga, la capital de Letonia, que es además la más grande de los tres países. Es también la más “rusificada”, por así decirlo ya que, pese al nacionalismo letón que gobierna, aún quedan muchos ciudadanos que siguen considerándose rusos e, incluso, muchos rusos que creen que aún les pertenece. Por cierto, será Capital Europea de la Cultura el año que viene, en 2014. No es que se note mucho en las calles, pero ahí está.

El río que has visto arriba, navegable y caudaloso, es el Daugava. Una recomendación es iniciar la visita por el mercado. Puede sonar raro, pero se entiende si conoces que es uno de los más grandes de Europa y que, además, utiliza algunos de los hangares que fueron utilizados para la reparación de zepelines durante la guerra mundial.

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La ciudad de Riga fue fundada en 1201 y dispone de un centro histórica de gran belleza, declarado patrimonio de la Unesco. Aquí ves uno de sus parques con el edificio de la Ópera al fondo, de gran belleza, que tienen, cómo no, sus correspondientes puentecillos llenos de candados de enamorados.

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No es algo privativo de Riga, en el recorrido por los tres países se pueden ver muchos lugares así. Se ve que el amor “triunfa” en la zona, jeje. Como te decía, en Riga el sentimiento nacionalista y el ruso son palpables. Se puede decir que, incluso, se cortan con el cuchillo. Los unos defendiendo su independencia, los otros negándola. Hasta el punto de que muchos letones que siguen considerándose rusos ni siquiera tienen derecho a voto, ya que la plena nacionalidad se consigue obteniendo el conocimiento exigido de lengua letona y superando un exámen de conocimiento sobre la constitución. Un ejemplo es esta escultura, en pleno centro. Para unos, símbolo de la libertad de Letonia, para otros símbolo de la liberación de la opresión nazi por parte de los soviéticos. Ya ves, así siguen aún.

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El centro de Riga mantiene el encanto de sus calles adoquinadas, con multitud de txokos llenos de terrazas y zonas de estancia, llenas de ambiente gracias a los músicos callejeros y la intensa vida de la ciudad.

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Uno de los lugares más bonitos de la capital es el entorno del Ayuntamiento. Allí se encuentra la casa de las cabezas negras, un centro de negocios medieval cuya fachada impresiona por su decoración y arquitectura, que recuerda a la de los países bajos.

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En la ciudad vieja se puede callejear y encontrarte con la catedral luterana, con la Iglesia de San Pedro..todas ellas, en su estilo, con sobriedad y belleza O las llamadas “tres hermanos”, tres casas de estilo diferente adosadas y que forman parte también del reclamo turístico de la ciudad.

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Uno de los elementos que distinguen a Riga y que fue decisivo a la hora de que la Unesco la declarase Patrimonio de la Humanidad fue el barrio del Art Nouveau, con fachadas impresionantes y elementos de decoración que la distinguen.

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Bueno, espero que te haya gustado esta visita a Riga, la capital de Letonia. Te dejeo este montaje de vídeo, de esos llamados Lapse, o sea con velocidad de imagen trucada..pero que es significativo de los encantos de la ciudad.

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Seguimos viaje por Lituania, uno de los países bálticos de mi ruta. Tras la visita a la ciudad de Vilnius, nos acercamos a Trakai, un bello enclave-parque natural que destaca por su lago y en cuya zona media se encuentra un castillo del siglo XVIII. Solo por la belleza del lugar, y la composición de agua-castillo-pasarela y demás, merece la pena la visita. En el interior se han recuperado espacios y acondicionado como museo de la época. No está mal.

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Continuamos adelante y nos dirigimos a Kaunas. Seguramente te sonará por el equipo de baloncesto, el Zalguiris. A mi, que precisamente no soy muy deportista, sí que me sonaba de oirlo por la tele o por la radio. Bueno, la ciudad es la antigua capital de Lituania y está atravesada por dos ríos: Neris y Nemunas. Destacan sus construcciones, especialmente religiosas, como la catedral que es el mayor edificio gótico de Lituania. Tiene un castillo y un Ayuntamiento que destaca por su torre, su plaza..bueno, es agradable el paseo.

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En esta ciudad, esta fortaleza la están reconstruyendo. Y ya de paso, aprovechan para cuatro cambios de guardia y cosas por el estilo para darle un poco de lustre al tema.

En el intinerario por Lituania es inevitable la parada en la llamada “colina de las cruces”. Un pequeño enclave en medio de la nada, destruido en varias ocasiones por diferentes autores, desde rusos a nazis..y que ha seguido machaconamente levantándose como muestra del fervor religioso. Es, como su nombre indica, una colina llena de millones de crucifijos de todo tipo, tamaño y condición que la gente va depositando en la misma, sin orden ni concierto. El lugar fue visitado por el Papa Juan Pablo II y, claro está, ya encontró ahí el motivo fundamental para seguir existiendo. No seré yo quien critique el fervor de nadie, así que merece la pena visitarlo.

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Sí, has visto bien. Hasta un chasis de una Harley Davison. Es realmente curioso este lugar en el que, desde el siglo XIV, la gente pone sus cruces.

Pasamos la frontera con Letonia y la primera visita es el palacio de Rundale, construido en 1740 por Bartolomeo Rastrelli y que es un claro ejemplo de arquitectura barroca. Vamos, que es un pequeño Versalles, con una copia en pequeño de sus jardines, salones, dependencias y demás. En la actualidad suele acoger la visita de jefes de estado en su estancia en Letonia. Supongo que preferirán el Hotel, pero bueno…

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En el próximo capítulo, nos detendremos en Riga, la capital Letona.

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Este año, he aprovechado mis vacaciones para acercarme a los tres países Bálticos: Lituania, Letonia y Estonia. Un viaje que ha merecido la pena y que me ha permitido conocer una realidad que apenas conocía. Los tres eran antiguas repúblicas soviéticas y consiguieron la independencia hace pocos años. Es algo que se nota. Un sentimiento de desapego al pasado ruso y, paralelamente, una presencia de rusos y gente que sigue negando la evidencia de la actual situación. Pero bueno, son cosas que pasan. Recordemos que, ahora que se ha puesto de moda la “vía catalana”, fue precisamente en estos tres países cuando en la década de los 90 se realizó una cadena humana uniendo los tres territorios para reclamar la independencia. Dos años después lo consiguieron.

Pero empezamos viaje en Vilnius, la capital Lituana. Una ciudad que me sorprendió por mantener un centro antiguo repleto de txokos y lugares de interés. Entre ellos, los numerosos templos, ortodoxos, católicos..como para no aburrirse. En la imagen de arriba se ve la catedral de Vilnius, que tiene un campanario al lado que compone una bonita imagen. No es que tenga mucho por dentro, pero la plaza, la calle comercial que nace en ella y demás, pues merecen la pena.

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Este es el antiguo Ayuntamiento, un edificio que hoy sigue siendo de oficinas, servicios culturales y cosas por el estilo. De hecho, en nuestra visita coincidimos con un concierto a cargo de una banda de música del ejército que interpretaba bandas sonoras. Lo mejor, la plaza en la que se encuentra, amplia y llena de terracitas. Porque otra cosa no habrá, pero terrazas en las que tomarte un café o una cerveza, a porrillo. Esta es la plaza.

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En el casco antiguo, como decía, son muchas las iglesias, templos y demás. Incluso en una de culto ortodoxo tenían “tres santos” de los que solo se ven los pies embutidos en unos horrendos calcetines y que, dicen, están incorruptos. Qué cosas.

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Esta imagen que tienes encima es una de las puertas al barrio antiguo. Sobre ella, la imagen de una virgen que es visitada por mucha gente todos los días, con misas y demás.

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En el recorrido por el casco antiguo, alcanzas la llamada “República de Uzupis”, un barrio bohemio que incluso se declaró como república independiente y que así lo recoge la propia constitución lituana. No es que sea una independencia política, sino cultural, social..en una de sus calles han colocado los artículos de dicha república..en los que se reconoce el derecho a ser feliz, a salir con los amigos…curiosa.

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Como te decía, iglesias y templos inundan la ciudad de Vilnius. Una de ellas es la Iglesia de San Pedro y San Pablo. Su interior llama la atención por la decoración absolutamente barroca en estuco blanco.

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Otra iglesia chula es la de Santa Ana, hecha en ladrillo rojo. Su fachada tiene un dibujo curioso que, dicen, enamoró a Napoleón que quiso llevársela a Francia. Al final, se limitó a copiar su estilo.

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Y una de las visitas curiosas es el cementerio. Es un lugar tranquilo, por el que pasear entre zonas verdes, bosquecillos y en el que se encuentran tumbas de soldados polacos muertos en la II guerra mundial, alemanes, los héroes locales y el habitual mausoleo soviético, que ves arriba.

En fin, que me gustó la ciudad, especialmente su casco antiguo que fue declarado Patrimonio de la Unesco en 1994 y que es uno de los más grandes barrios barrocos del este de Europa. Vilnius, por cierto, fue Capital Europea de la Cultura en 2009. Nosotros, confiemos, lo seremos en 2016.

Me he encontrado en la red este vídeo turístico de la ciudad, que está muy bien para conocerla mejor.

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Hace doscientos años, San Sebastián sufrió el asedio de las tropas anglo-portuguesas en su empeño por liberarla de las tropas. La batalla se convirtió en una orgía de saqueos, violaciones, robos..las tropas recibieron el beneplácito para “cobrarse” de otra manera los sueldos que, quizás, no iban a cobrar. Y así nos fue. No seré yo quien se meta en berenjenales sobre quién o quiénes fueron los responsables, porque hasta en esto no nos ponemos de acuerdo y hay quien le da barniz patrio al asunto.

El caso es que doscientos años después, la ciudad recreó aquellos acontecimientos, recordó a las víctimas y, sobre todo, miró al futuro. Atracos en el muelle, luchas “encarnizadas” en las puertas de tierra y de mar, asaltos a la Bretxa, en la Plaza de Zuloaga…los amantes de la pólvora y de los cañones su pusieron las botas para recordarnos aquellos acontecimientos.

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